7 signes du cancer du pancréas

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Le cancer du pancréas reste souvent non détecté jusqu’à ce qu’il soit très avancé et difficile à traiter. Dans la grande majorité des cas, les symptômes ne se développent pas avant que le cancer ne se développe lui-même et ne commence à se propager. Dans ce cas, chaque jour compte et plus tôt la maladie est diagnostiquée et mieux c’est car le patient peut être alors traité en conséquence.

Comme plus de 95 % des cancers du pancréas sont de type exocrine, ces symptômes sont d’abord décrits par la plupart des patients, suivis des symptômes de formes rares de cancer du pancréas. Afin que cette forme de cancer puisse être détectée rapidement, nous vous avons résumé dans cet article les symptômes les plus courants. En cas de suspicion, vous devez bien entendu immédiatement consulter un médecin.

1. La jaunisse

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Comme le cancer du pancréas bloque le canal qui libère la bile dans l’intestin, les composants de la bile s’accumulent dans le sang. La peau et les yeux jaunissent, ce qui est connu sous le nom d’ictère. Le même blocage provoque des urines foncées, des selles claires ainsi que des démangeaisons. L’ictère dans le cancer du pancréas est souvent indolore.

La jaunisse peut se développer très rapidement mais en revanche peut prendre plusieurs semaines pour disparaître complètement. Si vous avez la jaunisse, vous vous sentirez probablement très fatigué et léthargique. Votre appétit sera altéré et vous pourriez présenter des symptômes comme une indigestion et des ballonnements après les repas. Vous pouvez également sentir que votre peau vous démange beaucoup. Les démangeaisons sont difficiles à traiter et ne peuvent être soulagées que lorsque la jaunisse a disparu.

2. Des douleurs abdominales et dorsales

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Souvent, une vague douleur est l’un des premiers symptômes du cancer du pancréas. Il n’y a pas de schéma fixe mais souvent la douleur du cancer du pancréas peut se déplacer avec le temps ou rayonner davantage à travers l’abdomen jusqu’à la région dorsale. Une douleur mal traitée peut avoir des effets négatifs profonds sur le bien-être psychosocial et même physique des personnes touchées et exposer les patients à une anxiété inutile voire même à la dépression.

Le côté positif, c’est qu’il n’y a encore jamais eu avant autant de possibilités pour soulager efficacement la douleur. La grande majorité des patients peuvent avoir une excellente gestion de la douleur grâce à leurs efforts conjoints à l’aide d’une équipe médicale bien formée. Cependant, il est important que vous preniez rapidement en compte toute douleur suspecte.

3. Des maux d’estomac et d’intestins

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Puisque le pancréas fait partie intégrante du système digestif, il est évident que les plaintes autour de l’estomac et des intestins jouent un rôle important. Certaines personnes atteintes d’un cancer du pancréas ressentent une sensation de satiété au moment des repas ou un désagréable gonflement de l’abdomen.

Les nausées et les vomissements peuvent être un problème chez jusqu’à 40 % des patients atteints de cancer du pancréas. Les causes de ces symptômes sont nombreuses et variées et peuvent inclure un signe d’obstruction mécanique de l’intestin grêle. Par conséquent, il faut rechercher la cause des nausées et des vomissements et s’attaquer adéquatement à la cause sous-jacente.

Les troubles digestifs, la diarrhée et une modification des habitudes intestinales ne sont pas rares dans le cancer du pancréas.

4. Une perte de poids

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La perte de poids et l’atrophie musculaire (cachexie) sont courantes et surviennent chez plus de 90 % des patients atteints de cancer du pancréas. Outre les désavantages physiologiques qui contribuent à la fatigue et à la faiblesse, ces phénomènes ont souvent une influence négative marquée sur des facteurs tels que le bien-être du patient. Parmi les facteurs contributifs, mentionnons les nausées, la dépression, la saturation prématurée (sensation de plénitude gastrique) et peut-être surtout les effets métaboliques du cancer du pancréas lui-même.

Certains patients sont incapables de tolérer un régime riche en graisses et en protéines tandis que d’autres peuvent souffrir du diabète.

Une quantité suffisante de calories est nécessaire, y compris un équilibre approprié de protéines, de lipides et de glucides. Certains nutritionnistes recommandent l’apport en acides gras oméga-3. Un approvisionnement suffisant en liquides est important. Le diabète, le cas échéant, doit être contrôlé. Des compléments alimentaires liquides à haute teneur en calories sont souvent nécessaires. Une modification de sa manière de s’alimenter en prenant des repas moins denses et plus souvent dans la journée peut se révéler très bénéfiques.

5. Des problèmes biliaires

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Comme la masse tumorale provient le plus souvent de la tête du pancréas (et des zones adjacentes à la tête du pancréas), c’est-à-dire des zones où le canal biliaire rejoint le canal pancréatique, l’écoulement normal du canal biliaire est souvent obstrué, ce qui perturbe le dépôt naturel de la bile (incluant ses sels et pigments biliaires) dans le tube digestif.

Ce colmatage du canal biliaire entraîne une régression du pigment biliaire vers des zones qu’il ne devrait normalement pas atteindre – ce qui provoque les symptômes cliniques de la jaunisse avec la coloration jaunâtre de la peau et d’autres changements associés, souvent accompagnés par une perte d’appétit (anorexie) et le symptôme d’un prurit inexorable et souvent paralysant de la peau.

6. Augmentation du liquide abdominal

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Chez certains patients atteints d’un cancer du pancréas, il peut y avoir une accumulation importante inquiétante de liquide dans la cavité abdominale elle-même, ce qui augmente la circonférence abdominale. C’est ce qu’on appelle les ascites (prononcées sur place), parfois aussi les ascites malignes. La véritable cause de cette accumulation de liquide n’est pas entièrement comprise et peut varier d’une personne à l’autre mais elle est probablement due en partie à des facteurs liés à l’existence de métastases lymphatiques et autres.

Il est donc judicieux de consulter un médecin en cas de gonflement permanent de la cavité abdominale car il peut s’agir d’un signe de cancer. Certains médecins prescrivent des médicaments qui peuvent être efficaces pour certains patients mais qui peuvent aussi donner des résultats mitigés.

7. Une fatigue accrue

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La fatigue peut être un symptôme précoce du cancer du pancréas qui se manifeste avant le diagnostic. Tôt ou tard, la majorité des patients atteints de cancer du pancréas déclarent que la fatigue est un symptôme important. Généralement décrite comme une perte d’énergie normale et même comme une influence sur les processus mentaux, la fatigue du cancer du pancréas peut être débilitante.

L’éventail des causes de fatigue dans ces circonstances est très large et peut inclure des facteurs tels que le cancer du pancréas lui-même, l’insomnie (peut-être due à la douleur ou à d’autres raisons), l’anémie, l’anxiété ou la dépression, une infection ou la déshydratation. Le traitement de la fatigue vise d’abord à tenter d’éliminer toute cause médicale ou psychologique corrigable. Les facteurs contribuant à un sommeil suffisant et réparateur pourraient être pris en compte.