Quatre sœurs ont pris la même photo chaque année pendant 40 ans

1. 1975

par Nicholas Nixon

Quarante portraits ont été réalisés en quarante ans par les sœurs Brown. Le photographe Nicholas Nixon photographie des femmes chaque année depuis 1975 et la dernière photographie de la série vient d’être publiée. Ce projet, d’abord simple, est devenu spécial d’année en année, parce qu’il prolonge rarement une série de photos sur une aussi longue période de temps.

Nicholas Nixon a rendu visite à la famille de son épouse, que l’on peut également voir sur les photos. Il lui a demandé, ainsi qu’à ses trois sœurs, sur un coup de tête, s’il pouvait les photographier. C’était à l’été 1975, lorsque la première photo en noir et blanc des quatre jeunes femmes a été prise. Avec une posture décontractée et des vêtements d’été, il a photographié les femmes sur un fond d’arbres et de pelouses.

2. 1976

par Nicholas Nixon

Un an plus tard, lors de la cérémonie de remise des diplômes de l’une des sœurs de Hartfort, au Connecticut, il leur a suggéré de s’aligner dans le même ordre. Après avoir vu la photo, il leur a demandé s’ils pouvaient le refaire chaque année. Elles ont accepté et a donc commencé un projet qui couvrait presque toute sa carrière. La série, qui a été exposée dans le monde entier au cours des quatre dernières décennies, sera exposée au Musée d’art moderne, en même temps que la publication du livre « The Brown Sisters ».

3. 1977

par Nicholas Nixon

En 1977, la photo a été prise à Cambridge, Massachusetts. Mais qui sont ces sœurs ? Il n’y a pratiquement pas d’informations sur les photos en dehors de l’endroit où elles ont été prises et le noms des sœurs. À gauche, Heather, puis Mimi, Bebe et Laurie. Bebe, avec un regard pénétrant, est la femme de Nixon.

4. 1978

par Nicholas Nixon

En 1978, les sœurs se sont rencontrée à Harwich Port, Massachusetts pour la photo annuelle. En fait, nous sommes curieuses de connaître l’histoire des sœurs. Vous êtes irlandaises ? Ce sont probablement des Yankees, avec leur attitude résolument glamour et neutre. Notre curiosité est également éveillée par leur regard intrépide. Les quatre sœurs regardent presque toujours directement dans la caméra comme si elles voulaient établir le contact.

5. 1979

par Nicholas Nixon

À Marblehead, au Massachusetts, le portrait de 1979 a été réalisé. Depuis la première photo, les sœurs ont un peu changé. La mode féminine montre aussi que le temps a passé.

6. 1980

par Nicholas Nixon

À East Greenwich, Rhode Island, le portrait a été peint en 1980 avec une pose modifiée. Les infirmières semblent intimes, comme si elles ne s’étaient pas vues depuis longtemps.

7. 1981

par Nicholas Nixon

Chaque fois qu’une femme est photographiée, le thème de la coquetterie est inévitablement abordé mais Nixon y a mis fin avec son choix de lumière naturelle, de poses décontractées et de préparation simple. Les sœurs ne parlent jamais de ce qu’elles vont porter. Bebe Nixon dit simplement : « On ne porte que ce qu’on veut ce jour-là. »

En 1981, le portrait a été réalisé pour la première fois en position assise. Les sœurs portent des shorts et il a dû faire très chaud en été à Cincinatti.

8. 1982

par Nicholas Nixon

En 1982, à Ipswich, Massachusetts, les sœurs ont dû s’habiller chaudement et ont l’air très heureuses et satisfaites.

Au cours de cette série, nous observons comment ces femmes vieillissent et vivent avec elles l’expérience la plus humiliante de la vie. Alors que beaucoup d’entre nous, lorsqu’on leur demande, peuvent nommer des choses pour lesquelles nous sommes reconnaissants du temps qu’on leur a consacré, les rides autour de la bouche et l’affaissement de la peau ne le sont pas.

9. 1983

par Nicholas Nixon

En 1983, les sœurs se sont rencontrées à Allston, Massachusetts, pour prendre la photo annuelle.

Plus nous étudions les images, plus nous constatons que le vieillissement ne définit pas ces femmes.

10. 1984

par Nicholas Nixon

Même si les images nous disent indubitablement que c’est la même chose quand on vieillit, c’est la vérité irréfutable que nous apprenons aussi avec le temps. Dans le cas des sœurs, aucune des quatre ne doit en avoir honte, car la beauté n’est pas une question d’âge ici.

La photo de 1984 a été prise à Truro, Massachusetts.

11. 1985

par Nicholas Nixon

1985 : déjà 10 ans se sont écoulés depuis le premier film ! Cette année encore, les sœurs seront photographiées sous un arbre à Allston dans le Massachusetts. Les femmes ont toutes la même longueur de cheveux et ont l’air très détendues après une belle journée d’été ensemble.

Voilà à quoi ressemble l’endurance : c’est l’endurance de la sororité en particulier.

12. 1986

par Nicholas Nixon

En 1986, la photo a été prise de très près. Cela ressemble presque à un autoproclamé, mais le photographe a aussi pris cette photo, qui a été prise à Cambridge, Massachusetts.

Nixon, qui a grandi comme un enfant unique, a dit de lui-même qu’il avait toujours été particulièrement fasciné par la sororité et cela se ressent dans ces photos. Chaque année qui passe, les sœurs semblent se montrer de plus en plus unies.

13. 1987

par Nicholas Nixon

L’apparition initiale d’une forte individualité, les bras croisés sur la poitrine et la dispute, laisse la place à un clou physique, comme si l’indépendance n’était plus une telle préoccupation. Au fil des ans, elles sont devenues des femmes qui se tiennent dans la vie et savent ce qu’elles veulent, chacune pour soi.

En 1987 à Chatham, Massachusetts, les femmes semblent beaucoup plus matures que l’année précédente. Les conditions d’éclairage y contribuent également.

14. 1988

par Nicholas Nixon

Sur la photo de 1988, on peut voir un changement de mode très net. Tourné à Wellesley, Massachusetts, il montre déjà clairement que la mode évolue vers le style des années 1990.

15. 1989

par Nicholas Nixon

Nous voyons ce qui se passe entre les sœurs, surtout au niveau de la posture et des membres. Une main entoure la taille d’une sœur, les bras s’enlacent en toute solidarité.

En 1989, les sœurs se sont retrouvées à Cambrigde, Massachusetts. Avec chaque photo supplémentaire, le spectateur établit une relation plus intime avec les femmes et a le sentiment de les connaître de mieux en mieux.

16. 1990

par Nicholas Nixon

1990 marque non seulement une nouvelle décennie, mais aussi une nouvelle ère de la mode. À Woodstock, au Vermont, il a dû faire relativement froid ce jour-là. Malheureusement, il n’est pas resté de traces écrites pour savoir à quelle saison les photos ont été prises. En Nouvelle-Angleterre, les étés sont relativement doux. Il n’empêche que certains jours, vous aurez besoin d’un pull chaud.

17. 1991

par Nicholas Nixon

En 1991, les quatre sœurs se sont rencontrées pour le portrait annuel à Watertown dans le Massachusetts.

L’effet cumulatif des photos est vertigineux et puissant ! Lorsque 36 de ces tableaux ont été exposés dans une galerie à Grenade, en Espagne, le public a pleuré en partie. Une telle documentation régulière est si spéciale et montre clairement comment se déroule le cours de la vie.

18. 1992

par Nicholas Nixon

La photo prise en 1992 à Concord dans le Massachusetts montre 5 personnes et non pas 4 car l’une des sœurs est enceinte sur la photo. Une autre sœur caresse affectueusement son ventre. Cela montre une fois de plus le lien très fort entre frères et sœurs ce qui était déjà clairement visible sur les photos précédentes.

19. 1993

par Nicholas Nixon

En 1993, les sœurs ont été vues dans une chaude lumière du soir à Boston.

L’approfondissement des relations des sœurs s’étend à la collaboration avec Nixon. Chaque sœur a toujours eu l’occasion de faire la sélection annuelle de la réception qui symboliserait cette année. Au cours des dix dernières années, le processus est devenu beaucoup plus collaboratif.

20. 1994

par Nicholas Nixon

La photo de 1994 semble peu posée et montre les femmes de Grantham dans le New Hampshire. Entre-temps, nous sommes arrivés au milieu des années 1990 et les femmes sont maintenant très expérimentées quand il s’agit de la photo annuelle. Elles semblent à l’aise devant la caméra.

21. 1995

par Nicholas Nixon

En 1995, la sœur et le photographe célèbrent le 20e anniversaire du projet photo. C’est vraiment une réalisation remarquable, mais personne ne pense à terminer le projet lorsqu’il se réunira à Marblehead au Massachusetts, pour le portrait annuel et poser comme d’habitude. À l’époque, personne n’avait la moindre idée du succès que le projet connaîtrait plus de 20 ans plus tard.

22. 1996

par Nicholas Nixon

Le portrait de 1996 a été réalisé à Lexington dans le Massachusetts. En tant que spectateur, vous vous posez beaucoup de questions sur la vie des femmes, n’est-ce pas ? Ont-elles toute une famille et un partenaire ? Sont-elles heureuses et en bonne santé ? On espère que les sœurs resteront fidèles à cette tradition de faire ce portrait annuel.

23. 1997

par Nicholas Nixon

Le tableau de 1997 montre peu de changements par rapport à l’année précédente mais cela fait un certain temps que les sœurs de Wellesley Hills au Massachusetts ont posé comme d’habitude. N’est-ce pas impressionnant à quel point les quatre femmes se ressemblent ? Les gènes des parents se sont clairement affirmés chez Allen. On se demande à quoi ressemblent leurs parents.

24. 1998

par Nicholas Nixon

1998 a été une journée venteuse à Falmouth dans le Massachusetts. Il semble qu’un jour de fin d’été ait été choisi pour l’enregistrement annuel. Dans la lumière du soir, les sœurs semblent presque un peu plus jeunes que l’année précédente. Dans l’ensemble, elles ont l’air très satisfaites et leur beauté intérieure rayonne vers l’extérieur.

25. 1999

par Nicholas Nixon

À Brooklyn dans le Massachusetts, le dernier portrait des sœurs du 20e siècle a été réalisé en 1999. Les femmes semblent détendues et très décontractées. Une sœur porte ses lunettes de soleil dans les cheveux et une autre porte un chemisier ouvert. Cette année, elles semblent à nouveau particulièrement très familières, comme si la vie les avait à nouveau soudés ensemble.

26. 2000

par Nicholas Nixon

Le premier portrait des sœurs du 21e siècle a été réalisé sur la plage d’Eastham dans le Massachusetts. Les femmes s’embrassent et semblent se réchauffer à cause du froid. La cohésion et la confiance au sein de la famille sont clairement visibles. Est-ce que ça te réchauffe aussi le cœur ?

27. 2001

par Nicholas Nixon

Apparemment, les femmes aimaient la plage et c’est donc la toile de fond de la photo en 2001. Cette année, cependant, la photo a été prise à Brewster. Les sœurs ont l’air très cool et sont habillées chiquement et comme si elles allaient dîner ensemble après. Il a dû faire beau avant la photo car les femmes sont bronzées.

28. 2002

par Nicholas Nixon

En 2002, le tournage a de nouveau eu lieu à Marblehead dans le Massachusetts. On remarque que les femmes ont trouvé leur propre style, car les changements de vêtements et de coiffures ne sont plus aussi importants qu’au début. C’est un processus courant qui fait partie du vieillissement. Cependant, les chemises à motifs des deux sœurs debout à l’extérieur ne sont plus à la mode.

29. 2003

par Nicholas Nixon

En 2003, la plage est revenue comme toile de fond et les sœurs se sont rencontrées à Ipswich pour la photo de l’année. Les vêtements unis sans imprimé ont une fois de plus conquis les garde-robes féminines et dedans, elles ont l’air beaucoup plus décontractés que dans les motifs colorés.

30. 2004

par Nicholas Nixon

L’année 2004 a-t-elle été un coup du sort pour expliquer la nouvelle coiffure d’une sœur ? Cette année à Cataumet, vous pouvez voir pour la première fois un téléphone portable sur une photo. L’infirmière à l’extérieur gauche a-t-elle délibérément attaché le téléphone portable à sa ceinture ? Rétrospectivement, c’est un drôle d’accessoire qui illustre l’évolution technique de l’époque.

31. 2005

par Nicholas Nixon

En 2005, les sœurs ont célébré le 30e anniversaire de la série de photos. Savaient-elles alors, lorsqu’elles se sont fait photographier à nouveau à Cataumet, qu’elles travailleraient sur le projet pendant encore 10 ans ? Nous sommes certainement heureux que ce n’était pas la dernière photo de la série. Nous nous souvenons et aimons-nous souvenir des jeunes femmes dans le premier portrait.

32. 2006

par Nicholas Nixon

La sœur de droite n’avait-elle plus envie de faire des portraits en 2006 ? On ne saura probablement jamais ce qui se passait en elle.

Quand nous arrivons aux dernières images, nous ressentons que l’inévitable se profile à l’horizon, à savoir que, comme le dit Nixon : « tout le monde ne sera pas là pour toujours ». L’affirmation de Nixon est souligné par l’assombrissement de la palette de couleurs et des corps des femmes qui s’accroupissent ensemble comme si elles voulaient rester hors de l’eau.

33. 2007

par Nicholas Nixon

La vie a clairement laissé des traces sur les visages des sœurs, comme vous pouvez le voir sur la photo de 2007. Voir une personne changer au fil du temps peut nous faire penser que nous partageons tous ce point commun.

34. 2008

par Nicholas Nixon

Les sœurs nous permettent de les surveiller mais nous ne pouvons pas entrer. La retenue est particulièrement évidente dans les premières images: le front soigneusement baissé et les lèvres pressées. Parfois, la posture d’un corps ou l’angle de la mâchoire est tout à fait réticent.

En 2008, la photo a été prise pour la première fois non pas en Nouvelle-Angleterre mais à Dallas, au Texas. Les sœurs et leurs familles y ont-ils pris des vacances ensemble ?

35. 2009

par Nicholas Nixon

En 2009, les sœurs se sont retrouvées en Nouvelle-Angleterre pour la photo annuelle. Cette année, elles semblent particulièrement sérieuses et introverties. Ou peut-être qu’elles sont juste fatiguées après leur longue journée au soleil.

36. 2010

par Nicholas Nixon

Ces motifs sont quelque chose de spécial à notre époque. De nos jours avec les selfies, pratiquement tout le monde devient photographe notamment en faisant de sa propre personne son motif préféré. Nixon a ainsi créé un paradoxe : la création de photographies dans lesquelles la sphère privée est également au premier plan. L’intimité des sœurs est toujours de la plus haute importance pour l’artiste et se reflète dans son travail. Cette photo date de 2010 et a été prise à Truro dans le Massachusetts.

37. 2011

par Nicholas Nixon

Turo a également servi de toile de fond à la photo en 2011. Nixon est-il passé à la photographie numérique avec le temps ? Malheureusement, nous n’avons trouvé aucune information à ce sujet.

Année après année, jusqu’au dernier enregistrement époustouflant avec leur ambiance d’ombre triomphante, leurs visages et leurs attitudes disent : « Oui, on vous donnera notre photo, mais rien d’autre. »

38. 2012

par Nicholas Nixon

La photo de 2012 a été prise par Nixon à Boston. Savait-il alors que deux ans seulement après, le projet serait terminé ? En tout cas, cette année encore, il a pris une photo qui illustre bien la relation intime entre les sœurs.

39. 2013

par Nicholas Nixon

En 2013, la photo a été prise à l’intérieur. Il s’agit là d’une rare exception dans la série de photos. C’est quand même une belle photo des sœurs.

Une fois, après que les sœurs eurent pris à l’unanimité une décision qui n’était pas la même que celle de Nixon, il s’inclina devant leur souhait. « Je dois être juste ici » dit-il. Avec le temps, la relation entre le photographe et les femmes était devenue très complice.

40. 2014

par Nicholas Nixon

En 2004, le projet s’est achevé avec la dernière photo de la série. Les femmes ont l’air satisfaites et heureuses alors qu’elles font la queue une dernière fois à Wellfleet pour prendre la dernière photo.

Lorsque l’ombre de Nixon apparaît pour la première fois sur la photo et sur les visages sur les photos de 1981, 1983 et 1984, à côté du carré de son appareil photo 8 x 10, on sent comment il essaie de se joindre pour faire partie du groupe lui-même. Mais dans les années qui suivent, le lien de collaboration entre lui et ses sujets devient évident. Les yeux des femmes semblent maintenant regarder le photographe avec une touche de confiance et d’affection fraternelle. « Nous sommes proches » confirme Nixon.