Des faits uniques que vous ne connaissiez pas encore sur ce film

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Le Titanic, considéré comme le plus grand navire au monde au moment de son voyage inaugural était réputé par le fait d’être insubmersible. Comme nous le savons tous, le navire a été brisé par un iceberg et fut coulé en moins de trois heures. Plus de 1 500 des quelques 2 200 passagers sont morts dans cette tragédie. Le navire repose maintenant à plus de 3 km sous le niveau de la mer dans l’océan Atlantique. Robert Ballard a découvert l’épave en 1985 lors d’une expédition. Quelques années plus tard, est sorti le célèbre film Titanic avec Leonardo DiCaprio dans le rôle principal.

Lisez ces faits étonnants qui vous donneront une perspective de la tragédie que vous n’avez jamais vue auparavant.

1. La construction du Titanic

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Le Titanic était le plus grand navire du monde lorsqu’il a été dévoilé en 1912. Il n’y avait jamais rien eu de tel auparavant. Le paquebot a été construit par la compagnie maritime britannique White Star Line au chantier naval Harland & Wolff à Belfast. Il devait être utilisé sur la ligne Southampton-Cherbourg-Queenstown-New York, New York-Plymouth-Cherbourg-Southampton et établir de nouvelles normes de confort. La compagnie maritime me cessait de dire qu’il était insubmersible.

Lors de sa première traversée de l’Atlantique, le Titanic a heurté un iceberg le 14 avril 1912 à 23 h 40, à environ 300 milles marins au sud-est de Terre-Neuve et a complètement coulé environ 2 heures et 40 minutes plus tard.

2. Les pertes humaines

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Dans la nuit du naufrage, il faisait très froid et la température de l’eau était inférieure à 0 °C, légèrement au-dessus du point de congélation. Pour le cas de nombreux passagers, c’est dans l’eau qu’ils sont morts d’hypothermie et non pas pendant le naufrage. Lorsque le premier canot de sauvetage est arrivé, des centaines de corps sans vie flottaient déjà dans l’eau. Même s’il y avait encore plusieurs centaines de places disponibles dans les embarcations de sauvetage, les occupants sont partis à la rame par crainte que leur embarcation ne chavire.

Au total, entre 1 490 et 1 517 passagers et membres d’équipage sont morts pendant le naufrage du Titanic, y compris le capitaine, qui a probablement coulé volontairement avec son navire. Selon le rapport d’enquête, seulement 711 personnes ont survécu à la tragédie. En raison de certaines incohérences dans les listes de passagers, le nombre de victimes varie légèrement. Les statistiques montrent une nette préférence pour les femmes et les enfants en cas d’évacuation.

3. Les passagers mineurs

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Sur le navire, 53 des 109 enfants sont morts et plus de la moitié d’entre eux ont survécu. La plupart des enfants survivants étaient des passagers de 2e classe. C’était le cas des 24 enfants qui ont survécu ainsi que la majorité des enfants qui étaient des passagers de 1re classe.

Les enfants de 3e classe ont clairement été désavantagés pendant l’évacuation. Leur taux de survie plus faible peut s’expliquer par le fait que, dans la phase initiale de l’évacuation, il n’y avait que peu de passagers de 3e classe sur le pont des embarcations. Ils n’avaient généralement pas accès au pont. Pendant la tragédie, certains passagers n’ont pu atteindre le pont que par des escaliers extérieurs et ont donc eu la chance d’être secourus.

La dernière survivante de l’accident était Millvina Dean, décédée le 31 mai 2009. Au moment de l’accident, elle n’était encore qu’une petite fille.

4. Les billets d’embarcation

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Le prix des billets pour le Titanic en 1912 variait entre 4 350 $ au maximum pour une suite de salon haut de gamme à 40 $ pour un passage en troisième classe. Un siècle plus tard, le prix de ces billets se situerait entre 50 000 $ et 460 $.

Le Titanic avait 162 chambres en deuxième classe avec 510 places couchées. Ces salles pouvaient accueillir jusqu’à 550 passagers au total bien que seulement 277 passagers de deuxième classe aient participé au voyage inaugural. Les cabines de deuxième classe contenaient deux ou quatre lits et les passagers devaient partager des salles de bain communes.

Les passagers du Titanic étaient divisés en trois classes différentes qui étaient déterminées non seulement par le prix de leur billet mais aussi par leur richesse et leur classe sociale. Les passagers de première classe, pour la plupart les passagers les plus riches à bord, y compris des membres éminents de la classe supérieure étaient des hommes d’affaires, des hommes politiques, des militaires de haut rang, des industriels, des banquiers, des artistes, des socialistes et des athlètes professionnels. Les passagers de deuxième classe étaient des voyageurs de classe moyenne, notamment des professeurs, des auteurs, des membres du clergé et des touristes. Les passagers de troisième classe étaient principalement des émigrants qui déménageaient aux États-Unis et au Canada.

5. Morgan Robertson

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14 ans avant le voyage inaugural du Titanic, l’écrivain Morgan Robertson a écrit un roman intitulé The Wreck of the Titan, qui traite du plus grand navire du monde qui touche un iceberg. Le vaisseau dans cette histoire fictive s’appelait Titan. Ça me semble familier.

Bien que le roman ait été écrit avant même que la construction du Titanic ait été planifié, il y a quelques étranges similitudes entre la version fictive et la version réelle. Comme le Titanic, le navire fictif a coulé en avril dans l’Atlantique Nord et il n’y avait pas assez de canots de sauvetage pour tous les passagers. Il y a aussi des similitudes dans la taille, la vitesse et l’équipement d’urgence.

Les similitudes entre le Titanic et le Titan fictif comprennent également la signification contenue dans les noms qu’on leur a donné. Les noms « Titanic » et « Titan » font tous les deux référence à un grand navire flottant comme étant le plus grand travail de l’humanité. Les deux navires ont également été décrits comme étant insubmersibles, avec une hélice à hélice et trop peu d’embarcations de sauvetage. De plus, les deux navires sont entrés en collision avec un iceberg.

6. R.M.S.

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Lorsque le Titanic a pris la mer, tous les navires britanniques, tant militaires que civils, portaient l’abréviation RMS, qui signifiait Royal Mail Ship. Les navires de Royal Mail qui transportent le courrier au nom du British Royal Mail. La désignation remonte à 1840 et chaque navire connu sous le nom de « RMS » a le droit de battre pavillon Royal Mail pendant le voyage ainsi que d’utiliser le logo Royal Mail.

L’abréviation a été utilisée par de nombreuses compagnies maritimes, mais est souvent associée à la White Star Line, Cunard Line, Royal Mail Lines et Union-Castle Line en particulier, qui traditionnellement précédaient les noms de beaucoup de leurs navires des initiales « RMS ». Le titre « RMS » était considéré comme une caractéristique de qualité et un avantage concurrentiel, car le bureau de poste devait être à l’heure.

7. La proportion de femmes dans l’équipage du navire

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Pour beaucoup de gens, le plus grand scandale et l’aspect le plus frappant de l’histoire du Titanic, c’est la perte de tant de passagers de 3e classe. Mais saviez-vous qu’une plus grande proportion des membres de l’équipage ont été tués dans le naufrage ? Cela s’explique par le fait que les travailleurs à bord du navire ne sont pas des passagers, ils sont souvent ignorés dans les statistiques. Environ les trois quarts du personnel, y compris l’équipage de pont, l’équipage de la salle des machines, les mécaniciens, les officiers et bien d’autres sont morts lorsque le Titanic a coulé.

Sur les 908 membres d’équipage, 23 étaient des femmes. Parmi les femmes membres de l’équipage, 20 ont survécu et seulement 3 femmes ont été tuées. C’est un taux de survie de 87% de l’équipage féminin. En comparaison, 76 % des membres de l’équipage ont perdu la vie.

8. Jean Jacob Astor IV

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John Jacob Astor IV était le passager le plus riche à bord. Il avait une valeur nette estimée à 85 millions de dollars. Cela représenterait environ 2 milliards de dollars de nos jours. Il a voyagé avec sa femme enceinte, qui a survécu. Malheureusement, le navire a coulé après qu’il eut aidé sa femme à monter à bord de l’embarcation de sauvetage.

Astor et son épouse Madeleine ont réservé pour eux et pour trois employés une place en tant que passagers à bord du Titanic pour retourner en Amérique. Le couple vivait dans la suite Parlour, l’un des logements les plus opulents du navire. Madeleine, qui a survécu, a raconté plus tard les derniers mots qu’il avait prononcés :  » La mer est calme, il ne m’arrivera rien. Je suis entre de bonnes mains. À demain matin. »

Son corps a été retrouvé flottant dans la mer lors d’opérations de sauvetage. À New York, Astor a eu des funérailles honorables. Le samedi 4 mai 1912, ses funérailles ont eu lieu au cimetière Trinity Cemetery.

9. J.P. Morgan

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Beaucoup de gens célèbres ont acheté des billets pour le voyage sans partir pour autant. Il s’agit notamment du fondateur de la chocolaterie Hershey, Milton S. Hershey, et Guglielmo Marconi, l’inventeur de la télégraphie. J.P. Morgan, le banquier et magnat américain de l’acier et Alfred Gwynne Vanderbilt, l’un des hommes les plus riches d’Amérique, était également parmi eux. Voici pour vous quelques informations supplémentaires sur chacun des personnages que nous avons cités.

John Piermont Morgan, mieux connu sous le nom de J. P. Morgan est né le 17 avril 1837 à Hartford dans le Connecticut et mort le 31 mars 1913 à Rome. C’était un entrepreneur américain et le banquier privé le plus influent de son temps.

J. P. Morgan souffrait d’un nez défiguré et était donc une personne plutôt timide. Il vivait à New York dans une villa sur Madison Avenue. Dans la bibliothèque de la maison, bordée d’acajou noir, certaines des décisions les plus importantes du début du 20e siècle ont été prises pour New York comme pour les États-Unis.

10. Le charbon comme combustible

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Le navire avait besoin de plus de 600 tonnes de charbon par jour pour faire fonctionner les énormes moteurs malgré le fait qu’il ait quitté Southampton avec plus de 6 000 tonnes de charbon à bord. Ce charbon était enfoui dans de grandes chaudières à trois fours. Les employés, appelés les « pompiers », ont pelleté le charbon dans les fours dans des conditions extrêmement chaudes et sales.

Le Titanic avait trois hélices et pouvait atteindre une vitesse de pointe de 23 à 24 nœuds et une vitesse de croisière de 21 nœuds. Les hélices extérieures, pesant chacune 38 tonnes, étaient entraînées par des machines à vapeur à pistons à quatre cylindres. La vapeur d’échappement de ces moteurs était injectée dans une turbine basse pression qui entraînait l’hélice centrale. Le Titanic consommait entre 620 et 640 tonnes de charbon par jour en mer, qui pouvaient être brûlées dans 29 chaudières pour un total de 159 fours. Cependant, toutes les chaudières n’ont jamais fonctionné en même temps.

11. Les grandes cheminées

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Cette photo montre les quatre grandes cheminées du Titanic. Les moteurs du navire ont émis leur fumée à travers ces entonnoirs. Trois faisaient office de cheminées, l’autre était un ventilateur.

Les quatre cheminées du Titanic avaient toutes environ 19 mètres de haut. D’une part, les navires à quatre cheminées étaient très appréciés des architectes navals, des médias et des passagers de navires. D’autre part, il servait à ventiler les chaufferies et les salles des machines ainsi que les cuisines équipées de poêles à charbon. Par conséquent, le Titanic avait besoin de beaucoup moins de ventilateurs sur le pont que des navires comparables de cette taille. Aujourd’hui, les quatre cheminées sont l’une des caractéristiques les plus marquantes du navire.

12. Les membres de l’équipage

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Les serveurs, serveuses et domestiques ont été nommés sur le Titanic Stewards. Sur les 421 stewards du navire, seulement 60 ont survécu.

Le Titanic transportait 2 223 passagers lorsqu’il coula le 14 avril 1912. De ce nombre, 1 517 personnes sont décédées, dont non seulement des passagers, mais aussi des membres du personnel du navire. Le personnel se composait de huit grands groupes, dont des officiers de navire, des membres d’équipage de pont, des membres d’équipage du génie, des membres d’équipage de stock, des employés de restaurant, des postiers, des orchestres de navire et du personnel de sécurité. Ces groupes comprenaient près de 900 membres d’équipage, dont seulement 215 ont survécu. Chaque groupe servait un but différent sur le navire et avait son propre taux de survie en raison de son emplacement.

L’importance de leur fonction n’était pas la seule chose qui décidait si les employés avaient une chance élevée de survie. Tout comme un plus grand nombre de passagers féminins ont été secourus sur le Titanic, les travailleurs l’ont été aussi. Les femmes avaient un peu plus de chances de monter à bord d’un canot de sauvetage.

13. Les grooms

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Les grooms du Titanic avaient moins de 14 ans et transportaient les bagages des passagers ou d’autres tâches simples. Tous les grooms sont morts quand le bateau a coulé. Les chasseurs étaient également chargés d’escorter les chiens amenés par les passagers.

Les grooms se trouvent surtout dans les grands hôtels haut de gamme et de luxe. Autrefois, l’activité en tant que groom était une sorte de poste d’apprenti dans l’hôtellerie, à partir duquel le collaborateur se spécialisait dans d’autres domaines de travail d’un hôtel. Le groom ou le client hôtelier se situe au niveau le plus bas de la hiérarchie des clients hôteliers. Il amène les bagages du client à la chambre, lui explique les installations de la chambre et s’occupe des courses. Le groom accompagne également ses clients dans l’ascenseur et les informe sur les événements qui ont lieu.

14. Luigi Gatti

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Sur le pont B du navire, il y avait un restaurant à la carte, réservé aux passagers de première classe. Il appartenait à l’homme d’affaires italien Luigi Gatti, mort sur le Titanic. Parmi le personnel du restaurant, un seul employé et deux caissières ont survécu à la catastrophe.

Gatti gérait déjà le restaurant À la Carte au RMS Olympic et grâce à son succès, le restaurant À la Carte du Titanic était encore plus grand et offrait plus de 150 places, avec plus de 60 employés, principalement d’origine italienne et française. Lors du voyage inaugural du Titanic, Gatti et son chef ont tous deux navigué sur l’Olympic pour assurer le succès du nouveau restaurant.

Seuls les passagers de première classe étaient autorisés à visiter le restaurant. Ils devaient réserver des tables à l’avance et payer un supplément sur le tarif de première classe.

15. L’hôtel Ritz comme modèle

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Une rumeur court que l’intérieur luxueux du Titanic a été inspiré par le célèbre hôtel Ritz de Londres.

L’hôtel 5 étoiles est situé au Piccadilly Circus à Londres et est encore aujourd’hui un symbole de luxe et de haute société. L’hôtel a été ouvert en 1906 par l’hôtelier suisse César Ritz. Après la Seconde Guerre mondiale, il fut très populaire auprès des politiciens, des auteurs et des écrivains.

Avec son propre gymnase, sa piscine, son bain turc, son court de squash et même un chenil pour chiens passagers de première classe, il n’est pas étonnant que le monde ait été fasciné par l’extravagance du bateau.

16. William McMaster

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Lorsque le copilote, William McMaster, a vu l’iceberg, il a ordonné au navire de faire demi-tour immédiatement. Mais malheureusement, il était trop tard. En raison de la taille massive du navire, il n’a pas pu faire demi-tour et éviter une collision.

William McMaster Murdoch était un marin écossais qui a servi comme premier officier à bord du RMS Titanic. Il était l’officier responsable lorsque le Titanic est entré en collision avec un iceberg. Le secret entoure aussi sa mort.

William Murdoch, issu d’une famille de marins, était officier de la Réserve navale royale ; il fut employé par la White Star Line en 1900 et rapidement promu officier. Il fut l’une des 1 500 personnes qui sont mortes dans l’accident.

17. Le capitaine

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Edward J. Smith, capitaine du Titanic, a dit les dernières paroles suivantes à l’équipage :  » Maintenant les garçons, faites de votre mieux pour les femmes et les enfants, et prenez soin de vous « . Il avait prévu de prendre sa retraite après ce voyage.

Lorsque Titanic est entré en collision avec un iceberg le 14 avril 1912 à 23 h 40, Smith n’était pas sur la passerelle. Il est arrivé peu après et a été informé des événements par le copilote William M. Murdoch. Avec le concepteur de bateaux Thomas Andrews, il entreprit une courte visite d’inspection. Il a immédiatement prédit le naufrage du navire. Smith donne alors l’ordre de dégager les embarcations de sauvetage et supervise leur occupation à partir du pont. Il a dit aux opérateurs radio d’envoyer un signal de détresse. On ne savait pas où se trouvait le capitaine Smith lorsque le Titanic a coulé à 2h20.

Edward John Smith, dont le corps n’a jamais été retrouvé, fait partie, avec de nombreuses autres célébrités, des 1500 victimes de la catastrophe.

18. L’avertissement de danger de glace

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L’équipage du navire a été averti de la présence de glace de mer flottante, seulement quatre jours avant le début du voyage. La route était déjà connue pour le danger qu’elle représentait pour les navires avec ses glaces imposantes dans l’eau. Malgré de tels avertissements, personne n’en tenait compte car le Titanic était considéré comme insubmersible.

Peu avant la tragique collision, le Titanic a reçu par radio des avertissements de divers navires de la région, des avertissements de « dérive de glace et d’icebergs », « beaucoup de glace », « pack ice ». Certains messages n’ont pas été transmis à la passerelle. Un important message radio a été négligé. Les opérateurs radio était trop occupés avec des passagers qui voulaient envoyer des messages à leurs proches. Ce jour-là, le Titanic avait reçu un total de sept avertissements. Cependant, aucun d’entre eux n’ont été pris au sérieux.

19. Pas de jumelles

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On dit que les gens sur le pont n’avaient pas de jumelles. Certaines personnes croient que s’ils en avaient eu, la tragédie aurait pu être évitée.

Dans les années qui ont suivi l’une des catastrophes les plus tragiques de l’histoire, une question restait sans réponse concernant le Titanic. L’utilisation de jumelles aurait-elle pu éviter la catastrophe du Titanic ? Si un membre de l’équipage sur la passerelle l’avait utilisé, il aurait pu repérer l’iceberg à temps pour changer de cap et sauver la vie de tout le monde à bord.

Il y avait des jumelles à bord du Titanic, mais malheureusement personne ne le savait. Les jumelles étaient rangées dans un casier mais la clé du casier n’était pas à bord. Parce qu’un marin nommé David Blair, qui a été transféré à la dernière minute sur un autre navire, a oublié de laisser la clé quand il est parti. La clé était dans la poche de Blair. Fred Fleet, qui a survécu au désastre du Titanic, a affirmé plus tard que si des jumelles avaient été disponibles, l’iceberg aurait été découvert à temps pour que le navire puisse effectuer des manœuvres d’évitement.

20. 30 secondes pour échapper à la catastrophe

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L’iceberg a été découvert seulement 30 secondes avant que le Titanic ne l’effleure. Seulement 30 secondes auraient pu sauver le Titanic.

Lorsque l’officier responsable du navire a été averti qu’un iceberg se trouvait sur son passage, il a attendu une demi-minute cruciale avant de changer de cap. Si William Murdoch avait agi immédiatement, le navire et 1 496 vies auraient peut-être été sauvées.

Le résultat provient d’une nouvelle étude majeure réalisée en même temps que l’anniversaire centenaire de la catastrophe du Titanic. Les enquêteurs ont réévalué l’enquête initiale de la Commission des accidents de 1912 à la lumière de toutes les enquêtes et des preuves qui ont eu lieu depuis lors.

La nouvelle conclusion annule le verdict de l’enquête initiale qui avait conclu que Murdoch, le copilote, s’était immédiatement enfui parce qu’il n’avait pas pu éviter la catastrophe après que l’iceberg eut été découvert trop tard.

L’analyse de sa route montre qu’il lui aurait fallu environ 60 secondes pour changer le cap du navire.

21. L’itinéraire

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Avant le début de la traversée de l’Atlantique, le Titanic s’amarrait dans les ports suivants : Cherbourg en France et Queenstown en Irlande.

Le 11 avril, le Titanic jette l’ancre au large de Queenstown, en Irlande, où les émigrants entrent principalement en troisième classe. Seuls sept passagers ont débarqué. Vers 13h30, le voyage sur la route traditionnelle de l’Atlantique Nord en direction de New York a commencé. Le voyage de retour doit avoir lieu après un séjour de trois jours.

Comme d’habitude entre janvier et août, le parcours n’a pas conduit directement à New York, mais par la route Southbound Route vers l’Ouest, pour éviter le risque de glace. Un point de correction a été fixé, puis tourné vers l’ouest en direction de New York. En fait, le Titanic n’avait tourné que légèrement derrière le point de correction, de sorte qu’il se trouvait quelques milles plus au sud.

22. Le manque d’embarcations de sauvetage

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Certaines personnes croient qu’il y a eu des pertes de vie parce que les canots de sauvetage ne pouvaient accueillir que 1 178 personnes.

Les canots de sauvetage du RMS Titanic ont joué un rôle crucial dans la catastrophe des 14 et 15 avril 1912 : les 20 canots de sauvetage disponibles ne pouvaient accueillir que 1 178 personnes alors qu’il y avait environ 2 208 passagers. Le RMS Titanic avait une capacité maximale de 3 327 passagers et membres d’équipage.

Seulement dix-huit canots de sauvetage ont été utilisés. De nombreuses embarcations de sauvetage ne portaient que la moitié de leur capacité maximale, ce qui s’explique de diverses façons. Certaines sources ont affirmé qu’elles craignaient que l’embarcation de sauvetage ne coule et d’autres ont dit que c’était parce que l’équipage avait suivi la stricte tradition maritime d’évacuer d’abord les femmes et les enfants. Peu d’hommes étaient autorisés à monter à bord des embarcations de sauvetage du côté bâbord, tandis que le côté tribord n’autorisait que les hommes à monter à bord des bateaux après l’embarquement des femmes et des enfants.

23. Le temps écoulé jusqu’à ce le Titanic s’enfonce dans les profondeurs

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Lorsque le Titanic a heurté l’iceberg, il a fallu deux heures et 40 minutes avant que tout le navire coule.

Le RMS Titanic coula tôt le matin du 15 avril 1912 dans l’Atlantique Nord, quatre jours après le voyage inaugural du navire de Southampton à New York City. Sa disparition a duré deux heures et quarante minutes et a causé la mort de plus de 1 500 personnes, ce qui en fait l’une des catastrophes maritimes les plus meurtrières de l’histoire en un temps de paix.

Des études ultérieures ont recommandé d’apporter des changements profonds à la réglementation maritime ce qui a mené à l’établissement, en 1914, de la Convention internationale pour la sauvegarde de la vie humaine en mer (SOLAS), qui régit encore aujourd’hui la sécurité maritime.

24. La photo de l’iceberg

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Le lendemain du naufrage du Titanic, un steward d’un autre navire a pris une sinistre photo d’un grand iceberg. Cette photo a servi de rappel de ce qui s’était passé la veille.

Depuis le naufrage du RMS Titanic en ce jour fatidique de 1912, les scientifiques s’interrogent sur les circonstances exactes du naufrage.

Des études antérieures ont indiqué que le Titanic était le résultat d’une combinaison de conditions environnementales extrêmes. Cependant, de nouvelles recherches suggèrent que 1912 n’a peut-être pas été une année aussi exceptionnelle. En fait, les chercheurs à l’origine de la nouvelle étude pensent que la menace que représentent les icebergs pour les navires de mer est plus grande aujourd’hui qu’elle ne l’était à l’époque.

25. L’équipe de l’orchestre

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Comme dans le film, l’orchestre a joué pendant le naufrage. Ils ont fait de leur mieux pour réconforter les passagers.

Les huit musiciens du navire, membres d’un ensemble de trois musiciens et d’un ensemble de cinq musiciens, ont été engagés par C. W. & F. N. Black à Liverpool. Ils sont montés à Southampton et ont voyagé comme passagers de seconde classe. Ils ne faisaient pas partie de la liste de paie de la White Star Line mais ont été embauchés par C. W. & F. N. Black, une compagnie basée à Liverpool qui a engagé des musiciens sur presque tous les navires britanniques. Jusqu’à la nuit de la chute, les musiciens se sont produits en deux groupes distincts : un quintette sous la direction du violoniste, qui s’est produit lors du thé de l’après-midi, des concerts après le dîner et des services dominicaux, et le trio violon, violoncelle et piano, qui a joué au restaurant À La Carte et au Café Parisien.

Après que le Titanic eut heurté un iceberg et commencé à couler, Hartley et ses coéquipiers ont commencé à jouer de la musique pour calmer les passagers pendant que l’équipage chargeait les canots de sauvetage. Plusieurs des survivants ont dit que Hartley et le groupe ont continué à jouer jusqu’à la fin.

26. Au fond de la mer

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Beaucoup de gens croient que le Titanic n’a mis que 15 minutes pour atteindre sa position finale sur le fond marin après avoir coulé sous la surface.

L’épave se trouve maintenant à environ 4 km sous le fond marin. Le navire est brisé en deux parties à environ 600 m l’une de l’autre. On reconnaît le navire encore très clairement bien qu’il ait beaucoup souffert de l’impact sur les fonds marins. Autour de l’épave, des milliers de pièces ont été emportées par les eaux. Il a fallu plus de 70 ans pour que les restes soient découverts pour la première fois sur le fond marin.

Certaines suggestions ont été faites pour sauver le navire de la mer mais la substance est trop fragile pour être récupérée. Aujourd’hui, il est protégé comme site du patrimoine mondial de l’Unesco.

27. L’opération de sauvetage

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Huit navires ont fouillé et rassemblé les corps inanimés de l’Atlantique.

De loin, ils ressemblaient à des points blancs vacillant sur l’eau. D’autres les décriraient comme des essaims de mouettes. Mais alors que le SS Bremen s’approchait de ce phénomène étrange dans l’après-midi du 21 avril 1912, les passagers sur le pont se mirent soudain à hurler. Si l’on se souvient surtout de la catastrophe de 1912 pour son romantisme et son mythe, le terrible cimetière en plein air qu’elle a laissé derrière elle dans l’Atlantique Nord – et que les Canadiens ont finalement dû traverser – est moins bien connu.

Pendant environ deux heures, le Brême a dû se frayer un chemin à travers les cadavres avec précaution. La station de secours était encore jonchée d’icebergs dont l’un au moins portait encore des bandes traîtresses de peinture rouge et noire.

28. Doyenne Millvina Dean

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Elizabeth Gladys Millvina Dean, la plus jeune passagère survivante du Titanic, est morte en 2009.

Lorsque le Titanic coula le 15 avril 1912, Millvina Dean avait dix semaines et était donc la plus jeune passagère du navire. Ses parents, Bertram Frank Dean et Georgette Eva Light Dean, avaient embarqué avec elle et son frère Bertram à Southampton comme passagers. Les parents avaient vendu leur entreprise à Londres et voulaient émigrer au Kansas.

Millvina Dean, sa mère et son frère ont survécu au naufrage après la collision avec l’iceberg. Sur le Adriatic ils sont retournés en Angleterre, où le bébé a été choyé par de nombreux passagers de première et deuxième classe. Les enfants ont reçu des fonds pour leur éducation d’un fonds de soutien pour les victimes Titanic.

Lorsque Millvina Dean a subi une fracture de la hanche en 2006, elle a dû être admise dans un foyer de soins privé. Afin de payer son logement, Dean a fait vendre aux enchères des souvenirs en octobre 2008. Une valise avec des vêtements, des imprimés et une lettre d’indemnisation a rapporté plus de 40.000 euros.

29. Incinération de Gladys

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Après sa mort, Gladys a été incinérée. Ses cendres ont été dispersées dans le port de Southampton, où elle avait escaladé le Titanic avec sa famille quand elle était petite.

Dean vivait non loin de l’endroit où elle a été portée sur le bateau quand elle était bébé. Dans les dernières années de sa vie, elle a dû vendre aux enchères une partie des biens de sa famille afin de payer son séjour à la maison de retraite. Il s’agissait notamment d’une valise de vêtements remise à sa famille à son arrivée en Amérique et de lettres d’indemnisation envoyées à sa mère par le Fonds de secours du Titanic. Les souvenirs vendus à la vente aux enchères lui ont été retournés par l’acheteur.

Dean avait apprécié son statut de célébrité en tant que dernière survivante, mais elle se souvenait avec tristesse du voyage perdu. Dean était devenue la toute dernière survivante du Titanic lorsqu’une autre femme qui était bébé à bord, Barbara Dainton, de Cornwall, est morte en octobre 2007 à l’âge de 96 ans. La dernière survivante américaine, Lillian Asplund, est morte en 2006 à l’âge de 99 ans.

30. La découverte

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Comme l’épave du Titanic se trouvait si profondément dans l’océan, il a fallu beaucoup de temps pour la retrouver. Il a finalement été trouvé à des centaines de km au large des côtes de Terre-Neuve par Robert Ballard.

Il a fallu 73 ans pour trouver les débris du Titanic sur le fond marin – mais ils n’auraient jamais été découverts si un curieux capitaine de marine n’avait pas participé à une mission complètement différente.

Le commandant de la marine, qui a trouvé l’épave le 1er septembre 1985 après seulement 12 jours de recherches, a été chargé d’explorer les sous-marins coulés USS Thresher et Scorpion en utilisant la technologie submersible. Les sous-marins ont coulé pendant la guerre froide dans l’Atlantique Nord.

Mais Ballard voulait utiliser la mission à d’autres fins et a demandé des fonds pour localiser le Titanic. Ballard croyait que les restes étaient près des sous-marins. Le 1er septembre à 2 heures du matin, ils ont trouvé l’épave du RMS Titanic au fond de l’océan Atlantique, au large de Terre-Neuve, à environ 2000 kilomètres de New York.

31. L’évaluation proche de la peau

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Le prix du billet pour un voyage privé à l’épave est de 59 000 USD par personne. N’importe qui peut utiliser les services d’une compagnie privée appelée Deep Ocean Expeditions.

La compagnie américaine OceanGate avait prévu de plonger sur l’épave en mai 2018. Mais à cause du mauvais temps, les voyages ont été mis sur la glace. La compagnie d’expédition de luxe a reporté le voyage à 2019.

Depuis que Robert Ballard et son équipe ont découvert les restes du RMS Titanic il y a près de 33 ans, le plus célèbre désastre maritime du 20e siècle a suscité un grand intérêt. Cependant, ces voyages planifiés peuvent être l’une des dernières occasions à visiter. Une étude réalisée en 2016 affirmait qu’une bactérie récemment découverte pourrait dévorer ce qui reste du célèbre navire d’ici 15 ou 20 ans.

32. Titanic 2.0

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Un milliardaire australien nommé Clive Palmer prévoyait de construire une réplique du Titanic appelée Titanic II. Il doit faire son voyage inaugural en 2018.

Palmer’s Blue Star Line construit le Titanic II de 600 millions de dollars sur la base de son prédécesseur mais a adapté sa conception aux exigences de sécurité modernes. Le navire transportera suffisamment d’embarcations de sauvetage pour chaque passager et sera également plus large que l’original pour satisfaire aux règles modernes de sécurité maritime. La coque est soudée et non pas rivetée comme l’était celle du Titanic.

Le nouveau Titanic sera bien sûr doté de procédures d’évacuation modernes, de commandes par satellite, de systèmes de navigation et de radar numériques et de tout ce à quoi on peut s’attendre sur un navire du XXIe siècle. Le prix des billets n’est pas encore connu, mais certaines personnes auraient offert jusqu’à 1 200 000 $ pour une place lors du voyage inaugural du navire.

33. George Washington Vanderbilt II

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George Washington Vanderbilt II était le petit-fils de Cornelius Vanderbilt, héritier de la fortune Vanderbilt. Il avait prévu de faire le voyage en bateau. Un ami lui a parlé de problèmes possibles avec le navire et il a changé ses plans de voyage.

L’attrait du Titanic réside en grande partie dans son hébergement luxueux et la richesse de ses passagers de première classe. Si George Washington Vanderbilt n’avait pas suivi le conseil de son ami, il aurait été la personne la plus riche à mourir sur le Titanic.

Bien que Vanderbilt et son épouse aient réservé la traversée sur le Titanic, quelqu’un les a avertis des problèmes inattendus qui pourraient survenir pendant un voyage inaugural. Ils avaient annulé leur voyage le 9 avril, une semaine avant le naufrage du Titanic. À bord, cependant, il restait les bagages des Vanderbilt et de leur serviteur Edwin Wheeler, qui est mort en tant que passager de deuxième classe.

34. Theodore Dreiser

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Le célèbre écrivain Theodore Dreiser a également changé ses plans et n’est pas monté à bord du navire.

Après le naufrage du Titanic, il écrivit :  » Quelle idée, un navire aux dimensions si immenses, nouveau et brillant, et maintenant entouré par les masses d’eau sans fin. Et les 2000 passagers ont couru comme des chats pour leur vie, pour atterrir impuissants dans l’eau, priant et pleurant ! « 

Dreiser est devenu l’un des principaux écrivains du début du XXe siècle en écrivant sur la façon dont l’argent et la richesse ont changé l’Amérique. Ironiquement, c’est l’argent qui a empêché Dreiser de faire le premier et unique voyage du Titanic. Dreiser avait déjà parcouru l’Europe pendant quatre mois pour recueillir des documents pour ses mémoires.

Dreiser, qui a grandi dans la pauvreté en Indiana, avait hâte de découvrir l’opulence du Titanic, mais son éditeur anglais l’a convaincu de réserver une place moins chère sur un autre navire qui a quitté Douvres deux jours avant le naufrage du Titanic.

35. Henry Clay Frick

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Le magnat américain de l’acier Henry Clay Frick avait prévu de voyager avec le Titanic. Mais sa femme s’est tordu la cheville et ça a changé ses projets de voyage.

En février 1912, Henry Clay Frick, le magnat de l’acier de Pittsburgh, réserva une suite sur le Titanic, mais l’annula après que sa femme se fut foulé la cheville. J. P. Morgan, la banque Titan du XIXe siècle et du début du XXe siècle, dont la société holding possédait en fait la White Star Line, a repris la réservation mais l’a annulée lorsque des intérêts commerciaux ont prolongé son séjour à l’étranger. La réservation a ensuite été reprise par Horace Harding, un financier new-yorkais, mais lui et sa femme ont pu organiser une date de départ plus tôt à bord d’un navire Cunard, le Mauretania.

36. Guglielmo Marconi

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Le prix Nobel et inventeur du télégraphe, Guglielmo Marconi, a décidé de voyager sur le Lusitania au lieu du Titanic.

Après que le Titanic ait heurté un iceberg qui a scellé son destin, l’opérateur radio du navire a quand même réussi à envoyer des messages SOS en utilisant l’équipement de l’italien Guglielmo Marconi. Cette nouvelle a amené d’autres navires à accueillir les heureux passagers qui avaient réussi à monter à bord des canots de sauvetage du Titanic.

Marconi était presque l’un des passagers dont la vie dépend de son système télégraphique sans fil. Marconi s’était vu offrir un tour gratuit sur le Titanic, mais était entré dans le Lusitania trois jours auparavant. Marconi a choisi ce navire parce qu’il avait des papiers à remplir et qu’il préférait le télégraphiste à bord. Bien que Marconi ait été sauvé en 1912 en naviguant sur le Lusitania, sa chance avec ce navire a échoué trois ans plus tard. Marconi est remonté à bord du Lusitania en 1915, lorsqu’un sous-marin allemand l’a torpillée et a tué 1 198 personnes.